Wat Benchamabophit – el templo de mármol


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Wat Benchamabophit

Para la mayoría de los turistas que visitan Bangkok, una visita a Wat Pho o Wat Phra Kaeo es una parte regular del programa. Comprensible, porque ambos complejos de templos son joyas de la corona del patrimonio histórico-cultural de la capital tailandesa y, por extensión, de la nación tailandesa. Menos conocido, pero muy recomendado, es Wat Benchamabopit o el Templo de Mármol que se encuentra en Nakhon Pathom Road junto al canal Prem Prachakorn en el corazón del distrito de Dusit, conocido como el barrio del gobierno.

Wat Benchamabophit no tiene el mismo encanto monumental que Wat Pho o Wat Phra Kaeo, pero es una colección muy agradable estéticamente de edificios bellamente diseñados con hermosos detalles en el diseño, como las vidrieras llamativas y muy hermosas. Además, desde un punto de vista histórico, también es un interesante complejo de templos debido a sus vínculos con la dinastía Chakri. Oficialmente, este templo lleva el nombre de Wat Benchamabophit Dusitwanaran, pero la mayoría de los residentes de Bangkok lo conocen como ‘Wat Ben’. Los visitantes extranjeros y las guías de viaje a menudo se refieren al ‘Templo de Mármol’ como una referencia al mármol que se usó profusamente en su construcción. También fue el primer templo en Tailandia en utilizar mármol como material de construcción. Aunque este templo es menos conocido y sigue siendo uno de los más famosos de Tailandia, ciertamente no es una coincidencia que Wat Benchamabophit esté representado en el reverso de la moneda tailandesa de 5 baht.

Es, en vista de la importancia de este templo, algo extraño, pero casi nada se sabe sobre la historia más antigua de este templo. Sus orígenes se remontan a un templo algo oscuro construido en el siglo XVIII conocido como ‘Wat Laem’ o ‘Wat Sai Thong’. Cuando el rey Chulalongkorn (1853-1910) o Rama V, entre 1897 y 1901, hizo construir Dusitplaleis al norte de Rattanakosin, dos templos, Wat Dusit y Wat Rang, tuvieron que ser demolidos en el área destinada al palacio. Tal vez fue como compensación por esta demolición que Chulalongkorn hizo renovar y ampliar Wat Laem a lo grande…

Al igual que con otros edificios importantes cercanos, como el Palacio Dusit, el Salón del Trono Ananta Samakom y la Casa de Gobierno, Wat Benchamabopit muestra claramente fuertes influencias arquitectónicas extranjeras. Después de todo, el entusiasta de la construcción Chulalongkorn es conocido por no ser reacio a contratar arquitectos europeos. Aunque ese fue menos el caso de este templo porque nombró a su medio hermano, el príncipe Narisara Nuwattiwong (1863-1947), como director de las obras de renovación y ampliación. De joven, este príncipe ya se inspiraba en el arte en el sentido más amplio de la palabra y aún no había cumplido los 23 años cuando Chulalongkorn lo nombró Director de Obras Públicas y Ordenación del Territorio en el Ministerio del Interior siamés. Trabajó en la planificación urbana temprana de Bangkok y se convirtió en consultor de arte para el Instituto Real de Tailandia. Más tarde se convirtió en Ministro de Hacienda y Defensa.

El príncipe era amigo de varios arquitectos italianos, incluidos Mario Tamagno, Annibale Rigotti y Carlo Allegri, responsables de varios edificios icónicos en Bangkok. Probablemente fue bajo su influencia que eligió el famoso mármol blanco italiano, que se transportaba de Carrara a Bangkok en barcos a la vez.

Una estatua importante en el Gran Salón del templo es Phra Phuttha Chinnarat, una réplica de bronce perfecta de la estatua original del período Sukhothai que se encuentra en Wat Phrasi Rattana Mahathat en la provincia de Phitsanulok. Las cenizas del aún muy reverenciado Rey Chulalongkorn fueron enterradas bajo el pedestal de esta estatua, lo que, además del hecho de que el igualmente popular Rey Rama IX vivió en este monasterio como novicio, hace de este templo uno de los templos reales de primera clase. templos hace.

(Wat Benchamabophit Dusitvanaram) en Bangkok

El Gran Salón de proporciones particularmente hermosas, en forma de un cuadrado de cinco capas bajo una construcción de techo en capas con llamativas tejas amarillas, y la plaza que lo rodea están hechos completamente de mármol. La combinación de los marcos de las ventanas y las decoraciones del techo, que han sido fuertemente pintadas en dorado, a veces es deslumbrante, especialmente en los días soleados. En el balcón trasero, se pueden encontrar 52 estatuas de Buda en varias poses recopiladas por el Príncipe Damrong Rajanubhab en sus innumerables viajes. La reina Saovabha Phongsri, esposa y hermanastra de Chulalongkorn, también desempeñó un papel importante en la creación del Templo de Mármol. Participó en la construcción del Salón del Trono Song Tham y la Capilla Sor Por, que se construyeron en memoria del príncipe heredero Maha Vajirunhis, quien había sucumbido al tifus el 4 de enero de 1895, con solo 16 años. Esta última estructura funcionó como biblioteca para la comunidad monástica y también contiene varias estatuas importantes de Buda. El Árbol Bodhi ubicado dentro de los muros del monasterio es un injerto del Bodhgaya bajo el cual se dice que el Buda en la India alcanzó el estado de iluminación…

Una nota un poco menos agradable para terminar es el hecho de que el templo recibió una cobertura mediática negativa justo antes del estallido de la pandemia de la corona porque los conductores de tuk-tuk deshonestos lo usaron en sus recorridos fraudulentos donde los turistas desprevenidos fueron engañados… Una práctica que no hizo precisamente felices a las autoridades tailandesas….


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